Случай Дэвида Фрума

Прочел не новую, 2008 года, книгу Дэвида ФрумаComeback: Conservatism That Can Win Again” (“Как консерваторы смогут снова победить“). Ничего особо интересного, тем не менее перечислю основные пункты, предлагаемые автором:
– сделать частную медицинскую страховку доступной всем американцам, в том числе через снятие ограничений на покупку страховки в другом штате;
– снизить налоги на накопительные программы и инвестиции;
– поощрять большие семьи, вообще защищать традиционную семью;
– максимально снизить нелегальную иммиграцию;
– кампании по борьбе с ожирением, за тюремную реформу;
– продвигать ядерную энергетику вместо угольной и нефтяной;
– укрепить американскую армию;
– заботиться о среднем классе, в том числе через заботу о пенсиях (стимулировать накопления граждан), школах (ваучеры для частных школ);
– не дать Китаю занять доминирующее положение;
– способствовать укреплению анти-абортного движения;
– раздавить исламский терроризм.

Ничего в списке выше не резонирует, никаких ассоциаций? В основном это то, что предлагает президент Трамп. Но тут имеется маленькая особенность: Фрум – один из ярких критиков Трампа, открыто поддержавший Клинтон, несмотря на то, что декларирует собственные консервативные взгляды. Если посмотреть на статьи Фрума в издании, кое он последние 3 года редактирует – левом “Атлантике“, то можно ощутить когнитивный диссонанс: Фрум отвергает все то, что сам предлагал в достаточно зрелом возрасте (книга написана, когда Фруму было 47 лет). Причем никаких заявлений о том, что он отвергает собственные недавние взгляды (за исключением смены возражений против гомо-браков на их одобрение) нет. Что заставляет задуматься, как человек, бывший одной из икон американского консерватизма, превратился в собственную противоположность? Continue reading

Posted in Uncategorized | Tagged , , , | Leave a comment

Как улучшить жизнь людей

Не так давно правая “НЙ Пост” задалась вопросом о том, насколько президентство Обамы способствовало прогрессу американских негров. Ответ был неутешительным.

Я решил чуть глубже покопаться в том, что другие думают по этому вопросу, поскольку в конце 2016 – начале 2017 тема была, как выясняется актуальна, материалов достаточно. В левом “Атлантике” профессор “афро-штудий” демонстрирует крайнюю предвзятость (якобы негры очень любят учиться, якобы существует серьезная проблема насилия белых против негров и т.д.), но приходит к выводу, что прогресса нет. По мнению профессора спасти ситуацию может только огромная репарация черному населению, т.к. только это сможет сравнять стоимость активов средней черной семьи и черной белой. Continue reading

Posted in Uncategorized | Tagged , , , | Leave a comment

Зачем человеку надежда?

Несмотря на то, что значительную часть нашей жизни мы проводим, надеясь на что-либо, вопрос, вынесенный в заглавие возникает не так уж часто. Нам кажется, что это естественная часть нашей природы, которую даже обсуждать прилюдно не особо стоит, поскольку выяснится, что мы надеемся на что-нибудь банальное, или пошлое, или корыстное, или гадкое.
Если жизненными целями мы еще можем поделиться с близкими, то надежды мы оставляем “для внутреннего потребления”. Что опять же подводит нас к заданному вопросу. Continue reading

Posted in Uncategorized | Tagged , | Leave a comment

О минимальной зарплате

Канадская провинция Онтарио, где я живу уже 18 лет, повышает минимальную оплату труда до $15 в час (разумеется, в канадских долларах). Разумеется, для левого онтарийского правительства никакая логика и факты не указ, хотя очередное подтверждение старое заключение экономистов, что повышение минимальной заработной платы ухудшает жизнь тех самых работников, коих оно якобы должно облагодетельствовать, совсем недавно пришло из Сиэтла, где повышение до $11 в 2015, а потом и до $13 в 2016 (тут уже в американских долларах), привело к снижению месячного дохода самых низкооплачиваемых на $125 долларов в месяц.
Вроде бы (почти) все знают, что чем выше цена предложения, тем ниже спрос (если не вспоминать об эластичности спроса, но в данном случае зависимость сохраняется), но в отношении рынка труда применять эту известную закономерность многие, в том числе облеченные властью, не желают. Слишком сложно? Мне кажется, что нет…

Однако поскольку значительная часть тех, кто поддерживает подобные законы, сами не работали, попробую представить ситуацию так, чтобы она была максимально понятна школьникам и студентам.
Continue reading

Posted in Uncategorized | Tagged , | Leave a comment

Очередные винодельни Ниагары

На прошлых выходных мы проехали через пару пивоварен и девять виноделен региона Ниагара. Про пивоварни мне сказать нечего, т.к. в пиве я совсем ничего не понимаю. Так что ограничимся рассказом о том, чем южная часть Онтарио наиболее известна – о винодельнях.

Ниже отчет о сорока продегустированных за два дня винах. Цена дегустации от $0 до $5 за небольшую порцию, обычно 3-4 вина за $10 (канадских, разумеется, долларов). Лучшие из посещенных виноделен не представлены в виноводочных магазинах Торонто, равно и всей остальной Канады, т.к. наша провинциальная виноторговая монополия скромно берет себе 60% цены вина (с канадских виски аж 75%!), что делает местных производителей, стремящихся хоть небольшое влияние уделить качеству, напрочь неконкурентоспособными на полках магазинов. Вот и приходится ездить по небольшим и средним винодельням и дегустировать 🙂 Continue reading

Posted in Uncategorized | Tagged , , | Leave a comment

Про индусов в Канаде

По ряду причин выходцы из Пакистана, Индии и Бангладеш составляют значительную часть переезжающих в Канаду. Поскольку значительный процент выходцев из бывшей английской колонии Индия имеет инженерное образование и работает в информационных технологиях, то пересекаться с индусами приходится постоянно.

Однако мой нынешний контракт в некотором плане особенный тем, что процент индусов в нашем отделе откровенно зашкаливающий, да и вообще по непонятной причине в одном из крупных канадских банков доля индусов заметно выше, чем в двух других, с коими могу сравнивать. В одном из главных канадских банков CIO (Chief information officer – главный в банке по информационным технологиям и всем, что с ними связано) – китаец, соответственно с этим банком сотрудничает дикое количество фирм и фирмочек, поставляющих специалистов или являющихся суб-подрядчиками для каких-то работ, причем каждая из этих фирм имеет выходы или принадлежит (хотя бы частично) одному из китайцев-менеджеров в банке. Коррупция ли это? На мой взгляд, да… Почему в другом банке крайне высокий процент индусов, хотя вроде бы на самом верху, среди самых главных индусов нет, не знаю, но не сомневаюсь, что и там дело в коррупции.

Одним словом, кое-какие наблюдения у меня есть, ими и хочу поделиться. Continue reading

Posted in Uncategorized | Tagged , , , | Leave a comment

“AG” ресторан

Устроили очередную вылазку на винодельни Ниагары, так что на одну ночь остановились в городке Ниагара-Фолс (местные произносят “Найагра Фолс”) и по этому поводу сходили в ресторан AG Inspired Cuisine.
Выбор конкретного места определился благодаря первому месту в рейтинге и интересному меню.

Довольно строгий, классический интерьер. Хорошее обслуживание. Около восьми вечера ко всему этому добавилась живая музыка (был субботний вечер, не уверен, что тоже самое происходит каждый день, но рискну предположить, что это не было приурочено к нашему визиту, видимо, это происходит каждую пятницу и субботу, а то и в другие дни).

Как только сделали заказ, нам принесли свежий хлеб и масло, а также – в качестве комплимента от шеф-повара (“амьюз-буш”/amuse-bouche), – небольшие чашечки с клубнично-огуречным гаспачо со взбитыми сливками:

AG cuisine - Amuse bouche Continue reading

Posted in Uncategorized | Tagged , , , | Leave a comment